Viaje a la península del monte Athos

 

 

En este relato del viaje que realice a finales de Septiembre 2012 no os contare cuestiones relativas a la historia del lugar, para todos aquellos que queráis ir hay suficiente información en las multiples paginas de  internet con solo poner Monte Athos en cualquier buscador, yo utilizo habitualmente Google, asi como videos con imágenes y demás en Youtube, sino todo aquello que yo eche de menos a la hora de proyectar el viaje, horarios, combinaciones y posibilidades que la logística de todo viaje conlleva.
Para empezar os dire que al Monte Athos puede ir todo el mundo, naturalmente varones, pues no hay prácticamente ninguna necesidad de caminar, todos los monasterios esta bien conectados mediante minibuses que transportan viajeros todas las mañanas ya que lo habitual es llegar a todos los monasterios a lo largo de esta, teniendo en cuenta que la norma es dormir solo una noche en cada uno y que a buena hora después del desayuno que se sirve pronto, lo mas tardar a las 7,  una vez concluido lo que toca es marchar de camino al siguiente y en caso de hacerlo caminando no vas a tardar mas de dos horas y media en llegar al siguiente mas cercano, tanto menos si el desplazamiento se hace mediante vehiculo.
A ello hay que decir que las tarifas son razonables, los trayectos mas largos pueden costar 7€ y los mas cortos 3€.
Lo primero que hay que ver si nos fijamos en el mapa de la península del Monte Athos, alargada pues mide aproximadamente 56km de largo y 8km de ancho, es la distribución de los monasterios, la mayoría están situados en la costa y algunos como Iviron, Zoografu y la capital administrativa Karyes  que es el único lugar de la península que tiene pinta de pueblo, en el interior.
Como ya he dicho la comunicación por tierra entre monasterios es fácil y suele estar activa por la mañana, por tanto a tener en cuenta que por la tarde puede ser difícil aunque la misma dinámica impulsa a viajar por la mañana como antes he referido.
La comunicación es también asequible por mar pues el ferry que une el Monte Athos con el mundo de” las gentes de vida normal”, sale cada dia desde Uranopolis a Dafni (puerto principal de entrada en la costa oeste)  por la mañana a las 8´45, 9´45 i 10´40, tarda 2 horas en llegar y cuesta 7.50€ . La vuelta desde Dafni a Uranopolis es a las 9.35, 12, 12.10. en estos horarios también se incluyen los viajes que hacen lanchas rapidas de pocos pasajeros que obviamente tardan menos en hacer el viaje y son un poco mas caras. El resto de la ruta, es decir, desde Dafni en dirección sur y la vuelta por toda la costa este de la península lo cubren las lanchas rapidas que tienen una capacidad para 20 o 30 personas y circulan incluso hasta mas o menos las 6 de la tarde que es el segundo viaje que hace el ferry para ir desde Dafni a uranopolis.
En principio el lugar desde el que se accede a Uranopolis es Tesalonica, hay que dirigirse a la estación Chalkidi, en las afueras de la ciudad, no recuerdo el numero del autobús pero cualquiera os lo dira, la gente en general en Grecia habla bien el ingles y no tendréis ninguna dificultat, sale uno a las seis de la mañana y otro a las 2.30 de la tarde, duración del viaje hasta Uranopolis 3 horas y 12.50€ el billete de ida, resulta un poco mas barato comprarlo de ida y vuelta.
Yo personalmente recomiendo llegar el dia antes de la entrada al Monte Athos a Uranopolis, es un pueblo pequeño un poco turistico donde se puede comer muy bien, muy agradable para pasear y bañarse, allí, el dia de la partida deberéis ir a la oficina del Athos a recoger el Diamonitiron, permiso de entrada, abren a la 8 de la mañana y acto seguido ya podeis ir a las taquillas del ferry que se encuentran cerca del puerto en la zona de los restaurantes.
Si quereis un Mapa del Monte Athos teneis diversos tipos allí mismo de una calidad muy aceptable por 6 o 7 euros, también podeis comprar souvenirs de carácter religioso allí mismo y muy especialmente en las dos tiendas que los mismos monasterios tienen en la población, es artesanía que producen los monjes.
El monasterio de Iviron que visite tiene dentro una tienda muy interesante a precios muy asequibles.
Los saludos habituales en Grecia son Kalimera, buenos días, kalispera, buenas tardes y kalinikta, buenas noches pero no utilizeis esos saludos con los monjes, estos son para la gente común, a ellos al encontrarlos debeis decirles a modo de saludo “eflogiste” que quiere decir algo asi como “deme su bendición” a lo que ellos os contestaran con otro saludo propio; atentos a la norma en otro caso incurriréis en mala educación.
Otra norma que recomiendo es asistir a las misas, en caso de no hacerlo no os paseeis por el monasterio como si no fuera con vosotros, os manteneis recluidos en silencio ya que no les gusta que los peregrinos hablen en voz alta o rian ostensiblemente, ni tampoco se puede fumar en el interior de los monasterios, para ese fin ya existe el smoking club, es decir, un lugar fuera del monasterio donde algunos peregrinos suelen salir una vez llegados a hablar, reir y fumar. 
Tampoco os recomiendo pretender como católicos participar activamente en la misa, quedan muchos rescoldos de rencor de las barbaries perpetradas por los católicos en tiempos pasados de manera que os manteneis en una posicion de respeto y pasividad y solo cuando reconocidos como católicos os dejen participar lo haceis. No os extrañe si en algún monasterio os sucede como a mi en Filotheu que me indicaron que como católico debía acudir al comedor después de que lo hicieran los monjes con los peregrinos otodoxos.
Mi impresión de los monjes que allí habitan es que no son calidos con los peregrinos, te atienden correctamente según la tradición pero no percibi ningun atisbo de bienestar por el hecho de ser visitados.
 Si decidis pasar la noche anterior a la partida al Monte Athos en Uranopolis os recomiendo dormir en la pension Athos, un lugar pequeño, limpio y regentado por una familia muy amable y con precios muy aceptables, yo pague 20€ la noche por una habitación individual. Se encuentran al final de la calle principal a menos de 50m de la parada final del autobús.
Como mi viaje era de 3 semanas llevaba mas equipaje del necesario para hacer la peregrinación, ellos amablemente se quedaron sin gasto alguno con la parte de enseres que no necesitaba de manera que pude hacer el recorrido ligero de carga, gracias.
Finalmente puedo deciros que podeis encontrar hotel fácilmente, distintos precios, en la zona de Ignatia-columbus en Tesalonica, además la zona es muy céntrica y si descendeis directos al paseo marítimo, al final de este a la derecha, al lado mismo de la administración portuaria encontrareis una pequeña zona de restaurantes muy agradables y a precios asequibles.
Finalmente, el primer contacto indicando las fechas que quereis ir debeis hacerlo al siguiente mail a la oficina del Monte Athos en Tesalonica       christos@c-lab.gr  si aparece alguna dificultad llamais a la embajada griega.
Desde esa oficina os darán conformidad para realizar la visita y si se lo pedís os enviaran la lista de los teléfonos y faxes de los distintos monasterios.
Os recomiendo que os hagáis un plan de visita de los monasterios que os intereses y solicitais con fecha concreta las noche que deseéis pasar allí, no acudir sin cita previa, son muy estrictos y hacedlo con bastante antelación .
Espero que esto os ayude,  la experiencia vale la pena.
 

Jaume Tripiana

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