76. Dawson: L’esclat de la febre

Quan entro a Dawson per la Vuitena Avinguda em sembla entendre millor l’estat d’excitació que devien tenir aquells homes i dones que van arribar a la ciutat després de passar tantes penalitats. Tots ells havien deixat les seves feines, les seves famílies i el món que coneixien per a apuntar-se a una aventura que no sabien com acabaria. Mestres, advocats, peons, mestresses de casa, forners, escriptors,... una multitud de persones provinents de tota mena de professions i classes socials s’havia fet a l’aventura del nord. Tots amb un objectiu comú: fer-se ric amb l’or. I tot va començar amb l’arribada de dos vaixells.

Imagen de jcanal

75. Dawson: provant sort amb l'or

Un quilòmetre més amunt d’on hi ha la Discovery Claim, prop d’on l’Eldorado vessa les seves aigües al rierol Bonanza, la Klondike Visitors Association (KVA) ha comprat la concessió de la nº6 per tal que els visitants de la ciutat puguin experimentar això de buscar or en un riu. En realitat el visitant el que sol experimentar és la frustració de veure que palada rere palada no apareix res al plat que no sigui pedra, pedra i pedra. De tant en tant alguna cosa brillant apareix minúscula al fons del plat. Mala sort, només són petits trossos de mica daurada.

Discovery Claim, Klondike, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

74. Dawson: la fi dels descobridors

George Carmack, Skookum Jim i Tagish Charlie van quedar-se aquell hivern de 1897 a Bonanza Creek extraient la grava congelada del fons del riu i a la primavera següent la van rentar als canals. Va resultar ser tan rica que una sola palada va arribar a generar fins a 218 dòlars en or. Aviat hi van tenir treballant una dotzena de miners contractats i un cop pagats aquests i el 20% d’impostos per al govern del Canadà, els quedà una fortuna de més de 150.000 dòlars per a repartir entre els tres.

Skookum Jim

Imagen de jcanal

73. Dawson: Or en concessió

El dia després que George Carmack anunciés a Fortymile la descoberta d’or, totes les barques del poble havien desaparegut, comprades, llogades o robades pels miners que havien sentit les seves paraules. Totes les barques es dirigien cap al Klondike. Carmack va somriure satisfet. Era el que volia. Així va començar la Febre de l’Or del Klondike.

Klondike River, Yukon, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

72. DAWSON: George Carmack

Si hi ha una biografia interessant de les dels personatges de la Febre de l’Or del Klondike és la de George Washington Carmack, el descobridor de l’or i l’iniciador de tota la Febre. Va néixer el 24 de setembre del 1860 a Califòrnia. La seva mare va morir quan ell tenia tres anys, i el seu pare quan en tenia onze. Orfe, va passar a viure aleshores amb la seva germana, que s’havia casat amb un home 24 anys més gran que ella. Durant la seva joventut, Carmack va treballar de pastor d’ovelles al ranxo del seu cunyat i pare adoptiu, però als vint-i-un anys va entrar a la Marina dels Estats Units. La primera destinació va ser en un vaixell en direcció a Sitka amb la missió de mantenir la pau i l’ordre al sud-est d’Alaska.

George Carmack

Imagen de jcanal
Clasificado en:

71. DAWSON: Discovery Claim

Enmig d’un descampat que serveix d’aparcament per als cotxes, una roca amb una placa metàl·lica marca el lloc exacte on el 17 d’agost del 1896 George Carmack, Skookum «Keish» Jim  i Tagish «Kaa Goox» Charlie van clavar l’estaca que marcava la seva concessió a Bonanza Creek. Des d’aleshores el riu ha estat tan excavat, dragat i maltractat que el seu curs ja no té res a veure amb l’original i corre ara uns vint metres més enllà d’on és el monument. M’hi apropo quasi amb la reverència i la veneració amb què entraria en un lloc sagrat. Una parella amb el seu gos s’hi està remullant els peus per alleugerir la calor sufocant d’estiu. Marxen al cap de poca estona i em deixen aquell santuari de la història daurada per a mi sol.

Discovery Claim, Klondike, Dawson City, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

70. DAWSON: Draga nº4

Al cap de dues hores d’haver sortit de Dawson en bicicleta he recorregut els dotze quilòmetres que hi ha fins a la draga número 4, una de les nou dragues que la Yukon Gold Company va tenir treballant al Klondike i l’única visitable com a museu.

Draga 4, Dawson City, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

69. DAWSON: Vells miners del Klondike

La primera concessió minera que veig al Klondike fa pena.

En una àrea oberta al bosc, hi ha una bassa d’aigua fangosa, estancada i bruta. El tub d’una bomba de succió entra a la bassa i condueix l’aigua propulsant-la amb forta pressió una mica més amunt. El fort roncar del motor de la bomba trenca el silenci del bosc circumdant. Fa tanta calor que ni els ocells canten. Espargides a la vora de la bassa hi ha unes quantes màquines per a tractar la grava que recullen amb una excavadora. No es veu ningú a prop, però un cartell de «Prohibit el Pas» em fa mantenir a distància.

Klondike, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

68. DAWSON: El Fabricant de Pluja

Amb un nou plat per a cercar or penjant de la motxilla, em dirigeixo cap a l’extrem de Dawson fins a enllaçar amb la Klondike Highway, asfaltada i força transitada. La deixo al cap de gairebé un quilòmetre i mig de distància, i prenc la primera sortida a la dreta, passant pel costat d’un gros mamut de cartró pedra a mida natural situat en un monticle al costat de la carretera. És un testimoni kitsch que recorda a tothom que aquesta és la terra dels fòssils del Pleistocè. El camí creua el pont d’Ogilvie, una estructura metàl·lica que salva els cinquanta metres d’amplada del riu Klondike.

El Klondike! Quantes vegades no devien somiar els primers cercadors d’or en aquest nom! Quants somnis durant l’ascensió del Chilkoot Pass no devien contenir aquest simple topònim! I segur que cap d’aquells aspirants a miners sabien que el nom del riu deriva de la tribu Tr’ondëk de la zona, i dóna nom també a la pedra que feien servir per a clavar estaques al fons del riu quan hi havien de situar trampes per a pescar salmons. Per a tots aquells pioners a la recerca del metall groc, el nom de Klondike era només un sinònim de riqueses infinites...

 Bonanza Creek, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

67. DAWSON: Dawson City

Desperto amb ganes d’explorar la ciutat i sobretot arribar fins a Discovery Claim, el lloc on va començar la Febre de l’Or del Klondike. Llogo una bici per a moure’m amb més facilitat i m’arribo fins al Centre d’Informació de Dawson per a que m’expliquin com arribar-hi.  

Si haguéssim de basar-nos en el trineu de fusta que hi ha al centre de la sala, en el parell de caps d’ants d’enormes cornamentes que van morir en quedar-se enganxades una amb l’altra o en els vestits de les recepcionistes, de llargues faldilles fosques i bruses blanques i enfarbalanades lligades al coll amb un fermall antiquat, podríem pensar que hem retrocedit en el temps fins a plena època de la Febre de l’Or.

Massonic Temple, Dawson City, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Distribuir contenido Suscribirse a Cuaderno de jcanal