Bólidos venidos del espacio

En un artículo anterior –Mineros árticos- mencionaba el caso de una comunidad esquimal dedicada a extraer hierro de un meteorito en Groenlandia. A continuación ofrezco un poco más de información sobre bólidos, palabra de origen latino que denominaba un objeto veloz y que servía para designar aquellos minerales extraterrestres que cruzaban la atmósfera para impactar en nuestro planeta.

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Mineros árticos

En el siglo XIX el punto habitado más septentrional del planeta se hallaba en Groenlandia. Allí una pequeña comunidad de esquimales malvivía en unas condiciones espantosas. Las temperaturas eran extremas, apenas había caza y escaseaba la pesca. Vivían tan aislados que habían perdido todo contacto con el resto de los seres humanos. Si soportaban todo aquello era solamente porque tenían acceso a una cosa única en la isla: el hierro.

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Escrito en Florencia

Come é bello il mondo insieme a te. Esta pintada puede leerse en una barandilla del mirador de la plaza Miguel Ángel, en Florencia. Su autor no pudo haber escoger lugar mas cursi y al mismo tiempo más bello para dejar su mensaje de amor. Desde allí se tiene una vista completa de la ciudad. Si Miguel Ángel resucitado decidiese pasarse por ahí a ver el sitio que le han dedicado, casi no notaría diferencia alguna con el lugar que él conoció.

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PELUDOS HOMBRES BLANCOS

En su magistral cuento El hombre que pudo reinar Rudyard Kipling narra la historia de dos soldados británicos, granujas, masones y desahuciados del ejército del Raj (¡magnífica interpretación cockney de Michael Caine en la adaptación cinematográfica de John Huston!) que, en una huida hacia delante, remontan las montañas del Himalaya hasta llegar a un remoto poblado aislado.

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EL FIN DE LOS SOLDADOS POETAS

La primera cuestión es ¿puede un soldado ser también un poeta? La respuesta es sí, la historia está llena de ejemplos. Pero entonces ¿hay poesía en la guerra? Aquí la respuesta obliga a dar más matices.

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DEMÓPLIS, LA CIUDAD DEL PUEBLO

En Alabama, Estados Unidos, se encuentra una ciudad llamada Demópolis, que en griego clásico significa la Ciudad del Pueblo. Se trata de una pequeña localidad del profundo sur en la que nada destacable ocurre. Los días se suceden entre el calor y la languidez. Pero hay dos momentos significativos en el tiempo de este lugar. Uno fue la visita de un escritor en busca de material para un libro de reportajes y el otro, más lejano aún, se remonta a unos revolucionarios exiliados en busca de una nueva vida.

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LEPRA REAL

Desde antiguo, algunos pueblos han sido gobernados por hombres afectados por la infinita variedad de males que puedan aquejar a un ser humano: dementes (Calígula), sifilíticos (Enrique VIII de Inglaterra), o ex alcohólicos (Bush hijo). Pero, que se sepa, sólo Jerusalén ha tenido un rey leproso.

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DE BALLENAS Y OVNIS

El curioso caso de James Bartley, acontecido en 1891, suscitó una peculiar controversia porque, debido a lo extraordinario del suceso se hacía difícil de creer.

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LOS EUNUCOS SKOPTSY

En Bucarest, a finales del siglo XIX, el negocio de los coches de caballos estaba controlado por la secta de los Scopiti. Tenían dos particularidades: no eran rumanos -venían de Rusia- y eran eunucos.

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LOS "AÉROSTIERS" DE NAPOLEÓN

En el siglo XVIII Francia creó la primera fuerza aérea de la historia y fue Napoleón quien la disolvió. El corso, un reconocido innovador en la ciencia militar, nunca se entendió con los aeróstatos y, el día de su coronación, acabaron por caer en desgracia.

La historia de la navegación en globo tuvo su comienzo en Versalles, el 19 de septiembre de 1783, ante la mirada de Luis XVI, Maria Antonieta y su corte.

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