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90. Top of the world: A tocar del Pol Nord

Poc abans d’arribar a Fairbanks passem pel costat de l’Eielson Air Force Base. Només 96 quilòmetres separen Alaska de Sibèria a l’Estret de Bering, i entre les dues illes Diomedes (la gran, russa, i la Petita, americana), la distància entre els dos països és només de dos quilòmetres i mig. Una distància tan petita que fins i tot es pot fer nedant: el 1987, a finals de la Guerra Freda, la nedadora californiana Lynne Cox es va convertir en el primer ésser humà en creuar nedant la distància entre les dues illes unint així els Estats Units a Rússia, amb un temps de dues hores i sis minuts.

North Pole, Alaska, Santa Claus House

Imagen de jcanal

Quemar las naves

Todo buen estratega sabe que estando en inferioridad numérica ha de cambiar su “previsibilidad” para salir con vida del campo de batalla. Quizás el revulsivo más extremo sea anular a sus tropas toda vía de escape, bien colocándolas de espaldas a un accidente geográfico (un barranco o un río) o destruyendo sus transportes. Y eso fue lo que hizo Hernán Cortés al llegar a México, aunque no quemara sus naves.

Imagen de dFernandez-Castro
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89. Top of the world: Ants

El paisatge és més muntanyós cap al sud, on comença l’Alaska Range. Aquí els cims són més alts, i alguns presenten crestes rocoses o fins i tot alguna congesta de neu. Aquí l’ambient és més agrest, més salvatge, que el que acabem de deixar enrere. Com per a confirmar aquesta impressió, passem pel costat d’un rètol d’advertència sobre el possible pas d’ants per la carretera.

Ants, alces, mooses Alaska

Imagen de jcanal
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88. Top of the world: La crema del bosc

Un quart d’hora després de deixar el poble de Chicken en Richard, el conductor del taxi, para en un mirador des d’on es veu, fins on abasta la vista, un mar de pícees calcinades. Sobre el verd esclatant del sotabosc, els troncs ennegrits i sense fulles destaquen com socarrimades agulles de cosir clavades en un coixí d’herba.

Alaska fires

Imagen de jcanal

Marco Polo y Rusticelo de Pisa

El marketing lo es todo. Y en materia de viajes, más que todo. Cuando el rey portugués Juan Segundo le cambió el nombre al intimidante Cabo de las Tormentas y lo rebautizó como Cabo de Buena Esperanza, creyó dar con la piedra filosofal que necesitaban las agencias de viaje del mundo entero. Pero en realidad, el marketing viajero ya estaba inventado desde mucho antes.

Imagen de mSilvestre

Dias de libertad en el Caribe (y VIII): Las noches en la isla

         Si visitáis la islita de Caye Caulker en verano, casi cada noche veréis brillar relámpagos en el horizonte. A esa hora estaréis muy posiblemente sentados en alguno de los estaurantes que hay al sur del pueblo, con las sillas y mesas sobre la arena fría. Hay langostas asadas. Hay ponches y batidos de fruta. Hay la música que calienta el alma.

Imagen de jBartroli

Recreació d'un genocidi

Entre octubre de 1965 i els primers mesos de 1966, sota el pretext d'una purga anticomunista, el règim militar indonesi va instigar una cacera que es va saldar amb centenars de milers d'assassinats. Amb l’excusa de perseguir membres del Partit Comunista Indonesi (PKI) l’exèrcit va acarnissar-se amb ciutadans d'ètnia xinesa.

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Bajo el volcán

Creo recordar que siempre me gustó el título que Lowry buscó para su novela...suena bien se diga como se diga y resulta para mí tan evocador que pensé en apropiármelo para escribir algo acerca de Islandia. No me importó que estuviéramos hablando de lugares geográficamente tan distantes y tan distintos; ni siquiera que algún malpensado creyera que yo quería compararme con él.

Imagen de jAzketa
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