105. PRUDHOE BAY: Foc a la carretera

Poc abans d’arribar al riu Yukon, comencem a veure els incendis que han omplert de fum Fairbanks els últims dies. El que primer es fa evident és un augment de la densitat del fum. Al cap de poc ja distingim uns quants troncs ennegrits i calcinats. Alguns encara fumegen i pocs centenars de metres més enllà, algun foc crema a escassos metres de la carretera. Ja han remès força, però les flames encara s’eleven en alguns punts. Tot l’aire és ple de fum, de la mateixa espessor que una boira clara, però en sortir del cotxe o obrir una finestra de seguida s’ensuma l’acre olor de la fusta cremada.

Jordi Canal-Soler, Yukon, Alaska, Fire

Imagen de jcanal
Clasificado en:

104. PRUDHOE BAY: Dalton Highway

Quan arribem a Livengood, un centre miner, la carretera que fins ara era part de l’Steese Highway i de l’Elliott Highway, passa a ser ja la Dalton Highway d’Alaska. Aquesta carretera es va construir per a poder transportar tot el material necessari per a la construcció de l’oleoducte d’Alyeska que atravessa l’Estat de Nord a Sud i gairebé el segueix paral·lelament. Van construir-la només amb set mesos, just abans de començar les obres de l’oleoducte. Recentment han asfaltat cinc milles a l’interior com a experiment, i si funciona ho asfaltaran tot. Però encara avui està sense asfaltar gairebé en la seva totalitat.

Dalton Highway, Alaska, Fairbanks, Prudhoe Bay, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

103. PRUDHOE BAY: PERMAFROST I TAIGA

Mica a mica, el bosc de salzes, bedolls, trèmols i àlbers que hem travessat al principi prop de Fairbanks, a la carretera cap a Prudhoe Bay, es va transformant en un bosc de pícea negra (Picea mariana). Aquesta és l’única espècie arbòria que pot viure sobre el permafrost i són, per tant, uns infalibles indicadors de la presència de gel sota terra.

Taiga, Permafrost, Black Spruce, Jordi Canal-Soler, Alaska, Prudhoe Bay

Imagen de jcanal

102. Prudhoe Bay: Oleoductes sobre el gel

Quan s’analitza la complexitat de la construcció de l’oleoducte d’Alaska, es veu de seguida per què és considerat un dels èxits tecnològics més importants de la història. Per a entendre totes les dificultats amb què van haver d’enfrontar-se els enginyers que el van dissenyar i els operaris que el van construir, l’exposició de l’Alyeska Pipeline View prop de Fairbanks hi ajuda molt. Són uns quants cartells i plafons situats al voltant d’un tram accessible de l’oleoducte, que es pot contemplar i tocar.

Trans Alaska Pipe Line, Alyeska, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

101. Prudhoe Bay: Alyeska Pipeline

La carretera cap a Prudhoe Bay que surt des de Fairbanks travessa la tundra d’Alaska abans d’arribar a la costa del mar de Beaufort. El camí amb prou feines és asfaltat i les companyies d’assegurança no es fan càrrec dels cotxes de lloguer avariats a meitat del camí. És per això que en vehicle privat no s’hi pot anar a no ser que sigui propi, i així m’afegeixo en un tour en furgoneta que ens ha de portar, a mi i a quatre passatgers més, al llarg de la Dalton Highway.

Trans Alaska Pipeline, Fairbanks, Prudhoe Bay, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

LA RUT HACIA EL ARTICO 3: Y AQUI TERMINABA AMERICA

La Dalton es la última ruta de América del norte. La que se estira más que ninguna otra hacia el océano Ártico, al norte más lejano.

Comienza a un poco más de 100 kilómetros al norte de Fairbanks, Alaska, después del desvío que lleva al pueblo de Livengood (Buena Vida), y se extiende sobre taiga, montes cubiertos de bosques de abetos, y tundra llana e infinita por unas 414 millas.

Imagen de viajeros4x4x4
Distribuir contenido Suscribirse a prudhoe bay