70. DAWSON: Draga nº4

Al cap de dues hores d’haver sortit de Dawson en bicicleta he recorregut els dotze quilòmetres que hi ha fins a la draga número 4, una de les nou dragues que la Yukon Gold Company va tenir treballant al Klondike i l’única visitable com a museu.

Draga 4, Dawson City, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

69. DAWSON: Vells miners del Klondike

La primera concessió minera que veig al Klondike fa pena.

En una àrea oberta al bosc, hi ha una bassa d’aigua fangosa, estancada i bruta. El tub d’una bomba de succió entra a la bassa i condueix l’aigua propulsant-la amb forta pressió una mica més amunt. El fort roncar del motor de la bomba trenca el silenci del bosc circumdant. Fa tanta calor que ni els ocells canten. Espargides a la vora de la bassa hi ha unes quantes màquines per a tractar la grava que recullen amb una excavadora. No es veu ningú a prop, però un cartell de «Prohibit el Pas» em fa mantenir a distància.

Klondike, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

68. DAWSON: El Fabricant de Pluja

Amb un nou plat per a cercar or penjant de la motxilla, em dirigeixo cap a l’extrem de Dawson fins a enllaçar amb la Klondike Highway, asfaltada i força transitada. La deixo al cap de gairebé un quilòmetre i mig de distància, i prenc la primera sortida a la dreta, passant pel costat d’un gros mamut de cartró pedra a mida natural situat en un monticle al costat de la carretera. És un testimoni kitsch que recorda a tothom que aquesta és la terra dels fòssils del Pleistocè. El camí creua el pont d’Ogilvie, una estructura metàl·lica que salva els cinquanta metres d’amplada del riu Klondike.

El Klondike! Quantes vegades no devien somiar els primers cercadors d’or en aquest nom! Quants somnis durant l’ascensió del Chilkoot Pass no devien contenir aquest simple topònim! I segur que cap d’aquells aspirants a miners sabien que el nom del riu deriva de la tribu Tr’ondëk de la zona, i dóna nom també a la pedra que feien servir per a clavar estaques al fons del riu quan hi havien de situar trampes per a pescar salmons. Per a tots aquells pioners a la recerca del metall groc, el nom de Klondike era només un sinònim de riqueses infinites...

 Bonanza Creek, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

67. DAWSON: Dawson City

Desperto amb ganes d’explorar la ciutat i sobretot arribar fins a Discovery Claim, el lloc on va començar la Febre de l’Or del Klondike. Llogo una bici per a moure’m amb més facilitat i m’arribo fins al Centre d’Informació de Dawson per a que m’expliquin com arribar-hi.  

Si haguéssim de basar-nos en el trineu de fusta que hi ha al centre de la sala, en el parell de caps d’ants d’enormes cornamentes que van morir en quedar-se enganxades una amb l’altra o en els vestits de les recepcionistes, de llargues faldilles fosques i bruses blanques i enfarbalanades lligades al coll amb un fermall antiquat, podríem pensar que hem retrocedit en el temps fins a plena època de la Febre de l’Or.

Massonic Temple, Dawson City, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

66. DAWSON: George Black

L’autobús que m’ha dut fins a Dawson em deixa en un descampat entre la Segona i la Tercera Avingudes. Excepte Front Street, l’ample carrer que separa Dawson de l’aigua del riu Yukon, tots els altres carrers són sense asfaltar. La ciutat no s’ho podria permetre, perquè tota ella es troba sobre permafrost, i les reparacions serien constants. Tots els edificis són de fusta, erigits sobre pilars clavats al terra de manera que deixen un espai entre el pis i el terra per tal de no transmetre massa calor al gel. La majoria, però, tenen l’espai inferior cobert amb fustes i unes voreres de plafons de fusta per a no haver de caminar sobre el terra. Tot té pinta d’escenari de pel·lícula del Far West.

Yukon River at Dawson City, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

65. DAWSON: La ciutat de l’or

La Fossa de Tintina és una ampla depressió que travessa Alaska i el Yukon en direcció sud-oest. És tan gran que fins i tot un astronauta la podria veure des de l’espai. El seu estudi pot interessar fins i tot als que no són aficionats a la geologia, ja que la seva presència ha afectat econòmicament la regió d’una manera molt més directa que molts altres fenòmens geològics del món. Sota la fossa hi ha una línia de falla al llarg de la qual la roca mare s’ha desplaçat 450 quilòmetres. Aquest moviment al llarg dels darrers 65 milions d’anys ha estat el causant de canvis en el drenatge dels rius de la regió, que al principi eren cap al sud i posteriorment han passat a buidar les seves aigües cap a Alaska al nord-oest.

Tintina Trench, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler 

Imagen de jcanal
Clasificado en:

64. WHITEHORSE: Pelly Crossing

A mig camí entre Whitehorse i Dawson, el Selkirk Center a Pelly Crossing és de parada obligatòria. No és un poble, sinó simplement una estació de servei de carretera, però és l’únic punt civilitzat en molts quilòmetres, i passar-la per alt sense repostar podria representar quedar-se tirat a la carretera. Un gran edifici de parets de troncs conté al seu interior tot el que els habitants del centre del Yukon poden necessitar. Tal com resa el gros rètol sobre la teulada verda de planxa metàl·lica, els qui recorren la carretera hi podran trobar: «Gasolina, magatzem de queviures, forn, oficina de correus, motel, banc, bugaderia, dutxes».

Selkirk, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

63. WHITEHORSE: Sobre Carmacks i l’or

Dues hores després de sortir de Whitehorse parem per deu minuts a Carmacks. El petit poble duu el nom d’un dels descobridors de l’or a Bonanza Creek, que va donar el tret de sortida de la Febre de l’Or, però si en George Carmack el veiés ara pensaria que no se li havia fet un gran honor. La població queda a l’altra banda del riu, i la parada la fem en una petita gasolinera, amb una botiga i un taller, i un restaurant xinès que ocupa uns barracons prefabricats a peu de carretera. Entro a la botiga sense intenció de comprar, únicament per a poder estirar les cames i observar. De seguida ho he vist tot, perquè ni la quantitat ni la varietat no són el fort dels articles que hi venen: algunes bosses de patates, xocolatines i aigua embotellada, llaunes d’oli de cotxe i alguna postaleta per als turistes de quatre cases mal fotografiades. Un indi s’amaga darrera el taulell i sota un espès bigoti fumanxú. Amb cara d’avorriment segueix una telesèrie en un monitor en blanc i negre que té sota el mostrador mentre les seves filles juguen per dins i fora de l’establiment.

Carmacks, Yukon, Jordi Canal-Soler 

Imagen de jcanal

62. WHITEHORSE: Alaska Highway

L’antiga estació de la White Pass & Yukon Railway ocupa a Whitehorse un edifici de dues plantes, amb doble teulada, i les parets recobertes de fusta com si es tractés d’una cabana de troncs. El tren que venia d’Skagway, 177 quilòmetres més al sud, va deixar d’arribar-hi el 1982, però part de la via que utilitzava, la que va d’un extrem a l’altre de la ciutat, encara s’aprofita per a fer-hi córrer una espècie de tramvia amb motor dièsel que fa la ruta amunt i avall del recorregut.

Lake Laberge, Yukon, Canada, Sam MacGee, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

61. WHITEHORSE: S.S. Klondike

Per a fer-me una idea de com era la navegació pel riu Yukon durant els primers anys del segle XX, visito l’S.S.Klondike a Whitehorse. És un dels dos vapors de l’època que ha superat incendis, corcs i humitats (l’altre és l’S.S.Keno a Dawson) i encara és visitable. Marejar-s’hi és impossible, perquè tot i ser al costat de l’aigua és en un dic sec, a l’entrada de la ciutat.

S.S.Klondike, Whitehorse, Yukon, Canada, Jordi Canal-Soler 

Imagen de jcanal
Distribuir contenido Suscribirse a Jordi Canal-Soler