Clasificado en:

95. Fairbanks: Pioneer Park

M’arribo caminant fins al Pioneer Park, l’altra gran atracció de la ciutat a part del campus universitari. Per a arribar-hi passo per diferents carrers secundaris, plens de cases ajardinades, d’una sola planta, que sembla que pertanyin a un poble i no pas a una gran ciutat. D’alguna manera, Fairbanks ha aconseguit mantenir l’aparença d’un poble amb la grandària d’una ciutat. Ha hagut de fer-hi algun sacrifici, és clar, com per exemple la nul·la existència d’un centre aglutinador de la ciutat a part de la Golden Heart Plaza. És com si la ciutat estigués difuminada, sense saber ben bé quan acaba el municipi i quan comença la natura.

Pioneer Park, Jordi Canal-Soler, Alaska, Fairbanks

Imagen de jcanal
Clasificado en:

94. Fairbanks: Bisons blaus

La Universitat d’Alaska va començar a funcionar el 1922 com a Col·legi d’Agricultura i Escola de Mineria. Després de la Segona Guerra Mundial va començar a créixer i actualment el campus de Fairbanks és el més important dels tres que formen la Universitat d’Alaska (els altres dos són a Anchorage i a Juneau).

Blue Babe, Museum of Alaska, Fairbanks, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

93. Fairbanks: Or al cul del món

Arribo caminant fins al centre de la ciutat, ocupat per la Golden Heart Plaza. El pompós sobrenom de Fairbanks, la «Ciutat del Cor d’Or», fa referència al fet que es troba al centre d’Alaska i que és la regió més rica en or de tot l’Estat.

Golden Heart Plaza, Fairbanks, Alaska, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

92. Fairbanks: Fum i temples

En arribar a Fairbanks esperava trobar-me amb una ciutat de cel net i serè, sense gaire contaminació, però m’he trobat que aquí el fum és tan espès com la boira de Londres a l’època de Sherlock Holmes. Un vent continu està empenyent el fum dels focs que cremen al nord cap a Fairbanks, i com que la ciutat està enclotada entre muntanyes, el fum s’hi acumula. Només quan els vents canviïn de direcció o les pluges apaguin els focs l’aire enrarit de la ciutat tornarà a ser nítid. Mentrestant, els butlletins meteorològics inclouen invariablement la visibilitat entre la seva informació diària i als hospitals han de tenir sales aïllades per filtres per a acollir-hi temporalment els pacients amb afeccions pulmonars.

Fairbanks, Alaska

Imagen de jcanal
Clasificado en:

91. Fairbanks: Boyle’s Hostel

–Estàs segur que et vols quedar aquí? –em pregunta el conductor.

És un alberg al centre de la ciutat de Fairbanks. Cèntric i situat en un carrer calmat. No hi ha lloc a les habitacions, així que el propietari m’ofereix un tros de jardí davant la casa, per a que hi pugui plantar la tenda.

Boyle's Hostel, Fairbanks, Alaska 

Imagen de jcanal
Clasificado en:

90. Top of the world: A tocar del Pol Nord

Poc abans d’arribar a Fairbanks passem pel costat de l’Eielson Air Force Base. Només 96 quilòmetres separen Alaska de Sibèria a l’Estret de Bering, i entre les dues illes Diomedes (la gran, russa, i la Petita, americana), la distància entre els dos països és només de dos quilòmetres i mig. Una distància tan petita que fins i tot es pot fer nedant: el 1987, a finals de la Guerra Freda, la nedadora californiana Lynne Cox es va convertir en el primer ésser humà en creuar nedant la distància entre les dues illes unint així els Estats Units a Rússia, amb un temps de dues hores i sis minuts.

North Pole, Alaska, Santa Claus House

Imagen de jcanal
Clasificado en:

87. Top of the world: Chicken Saloon

El saloon de Chicken és molt més interessant que la botiga de souvenirs, si no per la grandària de l’espai (que no passa de dotze metres quadrats), sí per la seva decoració. Una barra petita per a un màxim de vuit persones, els vuit tamborets pertinents folrats de pell, una petita taula amb dues cadires, un tocadiscos i una taula de billar al fons són tot el mobiliari que té, però el que no li falten són gorres. Les parets i el sostre estan literalment folrades de gorres de beisbol clavades amb grapes. Centenars i centenars de gorres amb visera, algunes d’elles increïblement brutes, la majoria amb el nom del propietari que va decidir deixar-la allà com a record, converteixen el saloon en un gran llibre de visites, i en un lloc confortablement aïllat del fred a l’hivern.

Chicken Saloon, Chicken, Alaska, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

86. Top of the world: Chicken Town

A partir de Boundary la Top of the World Highway baixa de cota i la vegetació de tundra comença a ser substituïda pel bosc boreal de pícees negres. Fins i tot, de tant en tant, comencem a veure alguns bedolls de fulles esgrogueïdes. No són els únics que comencen a mostrar els signes de l’apropament de la tardor, sinó que esparsos entre el verd fosc de les pícees ressalten ara aquí, ara allà, alguns tons ataronjats o vermellosos d’altres arbres caducs. Als fons de les valls, per on corren petits torrents d’aigua, comencem a veure també rastres evidents de la indústria aurífera de la zona. Rius sondejats o redirigits amb grans excavadores, terra amuntegada en espera de ser garbellada o el més evident de tot, una antiga draga, més petita i molt més mal conservada que la nº4 de Dawson i que marca l’assentament de Jack Wade. A partir d’aquí la carretera passa a anomenar-se Taylor Highway i ens condueix cap a Chicken.

Chicken, Alaska, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

84. Top of the world: Caribús

La frontera entre el Yukon i Alaska és segurament la més vertical, recta i llarga del món. Segueix mil·limètricament el meridià 141ºW al llarg de més de mil quilòmetres, des de l’Oceà Àrtic fins al Mont St. Elias. Però tot el que té d’espectacular aquesta línia divisòria vista en un atles ho perd en el punt fronterer de la carretera que la creua, format simplement per dos grans blocs de dues plantes pintats de verd amb finestres blanques. En un pal al costat hi voleia la bandera canadenca, i en un altre la nord-americana. D’una garita en surt una policia de fronteres nord-americana. Ens demana els passaports, i en veure el meu, exclama:

–Oh, Espanya! Bon clima allà!

Jordi Canal-Soler, Alaska Border with Canada

Imagen de jcanal
Clasificado en:

83. Top of the World: Fum i crestes

Per a passar del Yukon a Alaska ho he de fer en una furgoneta d’una empresa privada de transport. Per a aquest recorregut no gaire freqüentat no hi ha servei públic. El conductor es diu Richard i la vella camioneta és una Ford Aerostar de color xampany.

A un quart de deu iniciem el viatge cap a Fairbanks enfilant-nos ràpidament per la carretera que es dirigeix cap a la frontera amb Alaska. Al cap de pocs minuts som prou amunt com per a poder veure tot Dawson i, gairebé a l’horitzó per sobre la ciutat podem veure el perfil arrodonit del King Solomon Dome, la muntanya  que domina els camps aurífers del Klondike.

Top of the World Highway, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Distribuir contenido Suscribirse a Jordi Canal-Soler