105. PRUDHOE BAY: Foc a la carretera

Poc abans d’arribar al riu Yukon, comencem a veure els incendis que han omplert de fum Fairbanks els últims dies. El que primer es fa evident és un augment de la densitat del fum. Al cap de poc ja distingim uns quants troncs ennegrits i calcinats. Alguns encara fumegen i pocs centenars de metres més enllà, algun foc crema a escassos metres de la carretera. Ja han remès força, però les flames encara s’eleven en alguns punts. Tot l’aire és ple de fum, de la mateixa espessor que una boira clara, però en sortir del cotxe o obrir una finestra de seguida s’ensuma l’acre olor de la fusta cremada.

Jordi Canal-Soler, Yukon, Alaska, Fire

Imagen de jcanal

102. Prudhoe Bay: Oleoductes sobre el gel

Quan s’analitza la complexitat de la construcció de l’oleoducte d’Alaska, es veu de seguida per què és considerat un dels èxits tecnològics més importants de la història. Per a entendre totes les dificultats amb què van haver d’enfrontar-se els enginyers que el van dissenyar i els operaris que el van construir, l’exposició de l’Alyeska Pipeline View prop de Fairbanks hi ajuda molt. Són uns quants cartells i plafons situats al voltant d’un tram accessible de l’oleoducte, que es pot contemplar i tocar.

Trans Alaska Pipe Line, Alyeska, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal

101. Prudhoe Bay: Alyeska Pipeline

La carretera cap a Prudhoe Bay que surt des de Fairbanks travessa la tundra d’Alaska abans d’arribar a la costa del mar de Beaufort. El camí amb prou feines és asfaltat i les companyies d’assegurança no es fan càrrec dels cotxes de lloguer avariats a meitat del camí. És per això que en vehicle privat no s’hi pot anar a no ser que sigui propi, i així m’afegeixo en un tour en furgoneta que ens ha de portar, a mi i a quatre passatgers més, al llarg de la Dalton Highway.

Trans Alaska Pipeline, Fairbanks, Prudhoe Bay, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

100. Fairbanks: Retorn a la carretera

 Te quedarás a comer, ¿verdad? Yo no como mucho, pero pensaba preparar una ensalada variada de papas y un poco de pollo a la plancha.

Em quedo a dinar agraït, perquè en realitat ja tinc gana.

Para beber yo me preparo un batido de frutas riquísimo que me mantiene en forma: plátano, naranja y blueberries [nabius].

Com per a provar-me que el seu beuratge és realment efectiu, es treu les ulleres i, tot i la seva seixantena llarga d’anys, s’enfila sobre un aparell de barres que ja té preparat per a l’ocasió i hi fa una vertical perfecta que manté durant deu segons. Satisfet, torna a terra i afegeix:

Es mi trademark. Tengo muchas fotos hechas en esta posición sobre las cisternas de camiones.

Carlos Palavecino, Alaska, Fairbanks, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

99. Fairbanks: Camions i ants a Alaska

En Carlos Palavecino està jubilat, però fins fa pocs anys tenia un taller a Fairbanks on soldava i reparava les cisternes d’alumini de deu mil galons que es fan servir per a transportar gasolina. Amb la seva parla tranquil·la, puntejada aquí i allà amb paraules i expressions de l’anglès, m’explica la complexitat de les reparacions que feia:

Con las carreteras tan malas que tenemos los camiones estos se rompen y quiebran, ¿no? Una vez, un camión se llevó por delante un ciervo de estos, que se llaman mooses, ¿verdad?, y volcó el camión y quedó que ya casi no se podía arreglar. Pero un tanque de estos cuesta twenty-one thousand dollars, y el hombre quería que lo arreglara. O sea que lo arreglé.

Alaska, Fairbanks, Jordi Canal-Soler, Yukon

Imagen de jcanal
Clasificado en:

98. Fairbanks: Sobreviure al fred

Bienvenido a mi casa –em diu el Carlos Palavecino mentre obre la porta i es treu les sabates.

Tot el terra està emmoquetat, però l’interior està quasi del tot buit de mobles. Ell s’ha quedat aquí per a vendre la casa, mentre la seva dona ja ha marxat a Louisiana, on aniran a viure prop de casa del seu fill, que ha iniciat un negoci allà. Mentre m’ho explica, la cara d’en Carlos mostra la tristesa d’haver de deixar Fairbanks i tanta gent coneguda.

Fairbanks, Alaska, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

97. Fairbanks: Ovnis a Alaska

Hello?

La veu a l’altra banda del telèfon és d’una persona gran. I l’accent, evidentment hispà.

Buenos dias. ¿Habla español? –pregunto tot i que sé que la resposta és afirmativa.

Pues claro que sí. ¿Quién es?

En Carlos Palavecino és argentí, i segons una notícia d’un diari que vaig veure al museu de l’aviació del Pioneer Park, porta vivint a Fairbanks des de l’any 1973. La notícia on sortia era al costat de la seva creació, la que li havia merescut ser mencionat entre els pioners de l’aviació d’Alaska: el primer ovni d’Alaska.

Alaska Flying Saucer, Jordi Canal-Soler, Carlos Palavecino

Imagen de jcanal
Clasificado en:

96. Fairbanks: Pilots i altres aventurers d’Alaska

L’edifici del Pioneer Air Museum al Pioneer Park de Fairbanks es va construir el 1967, com la resta d’edificis del parc, per a l’exposició per a celebrar el centenari de la compra d’Alaska als russos. El pavelló on es troba el museu és rodó a la base però amb una cúpula pentagonal daurada que, tot i que va ser dissenyada per a semblar una palleta d’or gegant, per fora recorda més a un rusc d’abelles. El veritable tresor del museu, però, s’amaga a l’interior, on s’acumulen avions, motors i tota mena d’articles relacionats amb el món de l’aviació a Alaska.

Carl Ben Eielson, Fairbanks, Alaska, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Clasificado en:

95. Fairbanks: Pioneer Park

M’arribo caminant fins al Pioneer Park, l’altra gran atracció de la ciutat a part del campus universitari. Per a arribar-hi passo per diferents carrers secundaris, plens de cases ajardinades, d’una sola planta, que sembla que pertanyin a un poble i no pas a una gran ciutat. D’alguna manera, Fairbanks ha aconseguit mantenir l’aparença d’un poble amb la grandària d’una ciutat. Ha hagut de fer-hi algun sacrifici, és clar, com per exemple la nul·la existència d’un centre aglutinador de la ciutat a part de la Golden Heart Plaza. És com si la ciutat estigués difuminada, sense saber ben bé quan acaba el municipi i quan comença la natura.

Pioneer Park, Jordi Canal-Soler, Alaska, Fairbanks

Imagen de jcanal
Clasificado en:

94. Fairbanks: Bisons blaus

La Universitat d’Alaska va començar a funcionar el 1922 com a Col·legi d’Agricultura i Escola de Mineria. Després de la Segona Guerra Mundial va començar a créixer i actualment el campus de Fairbanks és el més important dels tres que formen la Universitat d’Alaska (els altres dos són a Anchorage i a Juneau).

Blue Babe, Museum of Alaska, Fairbanks, Jordi Canal-Soler

Imagen de jcanal
Distribuir contenido Suscribirse a Fairbanks